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건설사도 배터리사업...GS건설 배터리 재생 공장 착공

100% 자회사 에네르마, 리튬이온 배터리 리사이클링 공장 건설
2030년 20조원 시장 공략



[산업경제뉴스 문성희 기자]  포스코 등 철강회사, SK이노베이션 등 정유 회사가 배터리사업에 투자를 확대하는 가운데 건설회사도 배터리 사업에 뛰어 들었다. 그만큼 우리 기업들이 미래먹거리 사업으로 수소와 함께 배터리에 주목하고 있다는 설명이다.


포스코는 포스코케미칼을 통해 이미 2조원이 넘는 자금을 이차전지 소재에 투자하고 있고, SK이노베이션은 최근 배터리사업을 분할해서 독립시키는 안건을 주총에서 통과시켰다. 외부투자를 확대하기 위한 것으로 알려졌다. 물론 전기차생산업체인 현대자동차도 벌써부터 배터리 사업에 적극적인 행보를 보이고 있다.


이러한 가운데 건설회사인 GS건설이 최근 리튬이온 배터리 리사이클링(2차전지 재활용) 공장 건설의 첫 삽을 떴다.  


회사는 15일 포항 영일만 일반산업단지내 배터리 리사이클링 규제자유특구에서 허윤홍 GS건설 신사업부문 대표와 이철우 경북도시사, 이강덕 포항시장 등 관계자 40여명이 참석한 가운데 ‘리튬이온 배터리 리사이클링 사업’ 착공식을 진행했다고 밝혔다.

GS건설의 리튬이온 배터리 리사이클링 사업 자회사인 에네르마㈜(이하 에네르마)는 GS건설이 100% 지분을 가진 자회사로 Energy(에너지)와 Materials(소재)의 앞 글자(Ener+Ma)를 합쳐 만들어진 이름이다. 에네르마는 최고의 에너지 소재 전문기업을 의미하며, 지난해 10월 법인설립 후 사업을 진행해 왔다.  



이번 사업은 연 20,000톤(Black Powder 기준)처리 규모의 공장을 착공해 운영되며, 사용 후 리튬이온 배터리를 수거해 물리적 파쇄, Black Powder(배터리를 잘게 쪼갠 후 열처리한 리튬, 코발트, 니켈, 망간 등이 포함된 검은색 덩어리) 제조, 습식제련의 과정을 통해 리튬이온 배터리 소재 금속을 추출하는 과정으로 재활용 공정이 진행된다. 

에네르마는 1차적으로 약 1,500억원을 투입해 2023년부터 상업생산에 들어가며 단계적 투자 확대를 진행할 예정이다. 특히 이번에 착공하는 공장은 GS건설이 축척해 온 플랜트 및 환경시설 설계와 시공경험을 바탕으로 시설 자동화 시스템을 구축해 국내 최고 수준의 경쟁력을 확보한다는 계획이다.

또 리사이클링 사업은 사용 후 배터리의 처리에서 발생하는 오염 방지와 자원의 낭비에 대한 해결책으로GS그룹이 추진 중인 친환경 경영의 대표적인 사례로 꼽히고 있다. GS그룹은 올해 주요경영방침으로 “디지털 역량 강화와 친환경 경영을 통해 지속가능한 미래성장을 추진하겠다”는 의지를 밝힌바 있다.

한편  ‘리튬이온 배터리 재활용 사업’은 사용 후 리튬이온 배터리의 증가 및 양극재 수요 증가에 발맞추어 추진되는 사업이다. SNE 리서치에 따르면 글로벌 배터리 리사이클링 시장의 규모는 2030년에 약 20조원에 이를 것으로 전망하고 있다.  

에네르마는 사용 후 리튬이온 배터리의 재활용 및 리튬이온 배터리 소재 금속 생산시설을 구축하고, 원재료의 다각화를 통해 리튬이온 배터리의 소재자원을 확보하게 된다. 또한, 향후 리튬이온 배터리의 생산, 재활용, 리튬이온 배터리 소재생산으로 이어지는 순환고리에 참여하고 이의 협업체계를 구축하는 것을 목표로 한다.

허윤홍 GS건설 신사업부문 대표는 “이번 착공식 이후 본격적인 사업 진행으로 배터리 소재의 경쟁력을 확보하는 동시에 일자리 창출을 통한 지역경제 활성화를 이룰 것”이라며, “GS건설은 배터리 리사이클링 사업을 친환경 신사업의 한 축으로 성장시켜 ESG 선도기업으로 환경과 사회를 생각하는 지속가능경영을 지속할 것”이라고 밝혔다.

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